Stan Lee, quien como escritor y editor en jefe de Marvel Comics ayudó a crear algunos de los superhéroes más duraderos del siglo XX y fue una fuerza importante detrás de los éxitos de la industria del cómic en los años 60 y principios de los 70, murió el lunes 12 de noviembre de 2018  En los ángeles. Tenía 95 años.

Su muerte, en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles, fue confirmada por Kirk Schenck, un abogado de la hija del Sr. Lee, JC Lee.

El Sr. Lee fue para muchos la encarnación de Marvel, si no los cómics en general, y supervisó el surgimiento de su compañía como un gigante de los medios internacionales. Escritor, editor, editor, ejecutivo de Hollywood e incansable promotor (de Marvel y de sí mismo), desempeñó un papel fundamental en lo que los fanáticos de los cómics llaman la edad de plata del médium.

Muchos creen que Marvel, bajo su liderazgo e infundida con su voz colorida, cristalizó esa era, una de ventas explosivas, personajes e historias cada vez más complejos y una creciente legitimidad cultural para el medio. (El principal competidor de Marvel en ese momento, National Periodical Publications, ahora conocido como DC, el hogar de Superman y Batman, entre muchos otros personajes, auguró este período pero no lo definió, con su actualización de 1956 de su superhéroe, el Flash).

El Sr. Lee fue un jugador central en la creación de Spider-Man, los X-Men, los Cuatro Fantásticos, Iron Man, Hulk, Thor y los muchos otros superhéroes que, como propiedades de Marvel Comics , ahora ocupan vastas franjas de El paisaje de la cultura pop en el cine y en la televisión.

Bajo el señor Lee, Marvel revolucionó el mundo de los cómics al imbuir a sus personajes con las dudas y las neurosis de las personas promedio, así como con la conciencia de las tendencias y las causas sociales y, a menudo, el sentido del humor.

Al humanizar a sus héroes, dándoles fallas de carácter e inseguridades que desmentían sus fortalezas sobrenaturales, el Sr. Lee intentó “hacerlos personajes reales de carne y hueso con personalidad”, dijo al Washington Post en 1992.

“Eso es lo que cualquier historia debería tener, pero los cómics no tenían hasta ese momento”, dijo. “Todos eran figuras de cartón”.

Enérgico, sociable, optimista y alternativamente grandioso y modesto, el Sr. Lee era un vendedor eficaz, que empleaba una sintaxis de Barnumesque impresa (“¡Enfrente, verdadero creyente!” ¡Haga la mía Marvel! “) Para comercializar los productos de Marvel a un rabioso siguiendo.

Encantó a los lectores con jokey, comentarios conspirativos y apartados de asterisco en paneles narrativos, a menudo refiriéndolos a temas anteriores. En 2003, le dijo a The Los Angeles Times: “Quería que el lector sintiera que todos éramos amigos, que estábamos compartiendo una diversión privada de la que el mundo exterior no estaba al tanto”.

Aunque el Sr. Lee fue criticado a menudo por su papel en negar derechos y regalías a sus colaboradores artísticos, su participación en la concepción de muchos de los personajes más conocidos de Marvel es indiscutible.

“Stan Lee fue tan extraordinario como los personajes que creó”, dijo Bob Iger, presidente y CEO de Disney, en un comunicado. “Superhéroe por derecho propio a los fanáticos de Marvel en todo el mundo, Stan tenía el poder de inspirar, entretener y conectar”. . La escala de su imaginación solo fue superada por el tamaño de su corazón “.

El presidente de Marvel Studios, Kevin Feige, también rindió homenaje. “Nadie ha tenido más impacto en mi carrera y en todo lo que hacemos en Marvel Studios que Stan Lee”, dijo Feige. “Stan deja un legado extraordinario que nos sobrevivirá a todos. “Nuestros pensamientos están con su hija, su familia y los millones de fanáticos que siempre han sido conmovidos por el genio, el carisma y el corazón de Stan”.

A partir de la década de 1960, el irreprimible y luchador Lee golpeó a sus superhéroes Marvel con personalidad, no solo con poder. Hasta entonces, los cabezas de los comics como los de DC Comics eran cuadrados y estaban bien ajustados, pero sus héroes tenían debilidades humanas y complejos; Peter Parker / Spider-Man, por ejemplo, se preocupaba por su caspa y estaba confundido acerca de las citas. Los malhechores eran un lío de complejidad psicológica.

“Sus historias me enseñaron que incluso los superhéroes como Spider-Man y The Incredible Hulk tienen deficiencias de ego y problemas de chicas y no viven sus fantasías de machos las 24 horas del día”, dijo Gene Simmons of Kiss en una entrevista en 1979. “A través de la honestidad de tipos como Spider-Man, aprendí sobre los tonos de gris en la naturaleza humana”.

(Kiss llegó a las páginas de Marvel, y Lee hizo que Simmons sangrara en un recipiente de tinta para que el editor pudiera decir que los problemas estaban impresos con su sangre).

Lee, nacido en Manhattan, escribió, dirigió y editó la mayoría de las tiras de periódicos y series de Marvel. También escribió una columna mensual de cómics, “Stan’s Soapbox”, firmando su frase de firma, “¡Excelsior!”

Su forma de hacer las cosas en Marvel fue hacer una lluvia de ideas con un artista y luego escribir una sinopsis. Después de que el artista dibujó los paneles de la historia, Lee completó la palabra globos y leyendas. El proceso se conoció como “El Método Marvel”.

Lee colaboró ​​con el artista y escritor Kirby en Los Cuatro Fantásticos, Hulk, Iron Man, Thor, Silver Surfer y X-Men. Con el artista-escritor Ditko creó Spider-Man y el cirujano Doctor Strange, y con el artista Bill Everett se le ocurrió al superhéroe ciego Daredevil.

Tales colaboraciones a veces llevaron a disputas crediticias: Lee y Ditko se involucraron en peleas amargas, y ambos reciben créditos de escritura en las películas y programas de televisión de Spider-Man. “No quiero que nadie piense que traté a Kirby o Ditko injustamente”, dijo a la revista Playboy en abril de 2014 . “Creo que tuvimos una relación maravillosa. Su talento era increíble. Pero las cosas que querían no estaban en mi poder para darles”.

Como cualquier empleado de Marvel, Lee no tenía derechos sobre los personajes que ayudó a crear y no recibió regalías.

En la década de 1970, Lee contribuyó de manera importante a ampliar los límites de la censura en los cómics, profundizando en temas serios y de actualidad en un medio que se había convertido en un entretenimiento sin mentalidad para niños.

En 1954, la publicación del libro del psicólogo Frederic Wertham, Seducción de los inocentes, había estimulado los llamamientos para que el gobierno regule la violencia, el sexo, el uso de drogas, el cuestionamiento de figuras de autoridades públicas, etc., en los cómics como una forma de reducir la “delincuencia juvenil”. ” Los editores cautelosos lo evitaron formando el Comics Code Authority, un cuerpo autocensurador que, al mismo tiempo que evitaba la mano dura de Washington, terminaba neutralizando el interés de los adultos en los cómics y estereotipando el medio como un niño único que disfrutaría.

Lee guionó escenarios banales con personajes como Nellie the Nurse y Tessie the Typist, pero en 1971, insertó una historia antidrogas en “The Amazing Spider-Man” en la que el mejor amigo de Peter Parker, Harry Osborn, sacó pastillas. No llevó el “sello de aprobación” de CCA en las portadas, se hizo extremadamente popular y, más tarde, la organización relajó algunas de sus pautas.

Nacido Stanley Martin Lieber el 28 de diciembre de 1922, creció pobre en Washington Heights, donde su padre, un inmigrante rumano, era un cortador de vestidos. Amante de los libros de aventuras y de las películas de Errol Flynn, Lee se graduó de la Escuela Secundaria DeWitt Clinton, se unió al Proyecto de Teatro Federal de la WPA, donde apareció en algunos espectáculos teatrales y escribió obituarios.

En 1939, Lee consiguió un trabajo como gofer por $ 8 a la semana en el predecesor de Marvel, Timely Comics. Dos años después, para el Capitán América  No. 3 de Kirby y Joe Simon , escribió una historia de dos páginas titulada “¡La venganza del traidor!” que se usó como relleno de texto para calificar a la compañía para la tarifa económica de envío de revistas. Usó el seudónimo de Stan Lee.

Fue nombrado editor interino a los 19 años por el editor Martin Goodman cuando el editor anterior renunció. En 1942, se alistó en el Ejército y sirvió en Signal Corps, donde escribió manuales y películas de entrenamiento con un grupo que incluía al ganador del Oscar Frank Capra, al ganador del Pulitzer William Saroyan y Theodor Geisel (también conocido como Dr. Seuss). Después de la guerra, regresó a la editorial y se desempeñó como editor durante décadas.

Siguiendo el liderazgo de DC Comics con la Justice League, Lee y Kirby en noviembre de 1961 lanzaron su propio equipo de superhéroes, Fantastic Four, para Marvel Comics, y Hulk, Spider-Man, Doctor Strange, Daredevil y X-Men le siguieron. . Los Vengadores se lanzaron como su propio título en septiembre de 1963.

Quizás no sea sorprendente, los buitres de la cultura literaria de Manhattan no otorgaron su aprobación sobre cómo se ganaba la vida Lee. La gente “me evitaría como si tuviera la plaga. … Hoy es muy diferente “, dijo una vez a The Washington Post .

Sin embargo, no todos sentían lo mismo. Lee recordó una vez que estuvo de visita en su oficina de Nueva York por Federico Fellini, quien no quería hablar de nada más que Spider-Man.

En 1972, Lee fue nombrado editor y renunció a las riendas editoriales de Marvel para dedicar todo su tiempo a la promoción de la compañía. Se mudó a Los Ángeles en 1980 para establecer un estudio de animación y establecer relaciones en Hollywood. Lee compró una casa con vista al Sunset Strip que una vez fue propiedad del anunciador de Jack Benny, Don Wilson.

Mucho antes de que sus personajes de Marvel llegaran al cine, aparecieron en la televisión. Un espectáculo animado de Spider-Man (con una memorable canción compuesta por el ganador del Oscar Paul Francis Webster, de “The Shadow of Your Smile”, y Bob Harris) estuvo en ABC desde 1967 hasta 1970. Bill Bixby interpretó al Dr. David Banner, que se convierte en un monstruo verde (Lou Ferrigno) cuando se agita, en el drama de la CBS de 1977-82 The Incredible Hulk . Y Pamela Anderson proporcionó la voz de Stripperella , una serie animada de Spike TV que Lee escribió en 2003-04.

Lee lanzó el Stan Lee Media basado en Internet en 1998, y el estudio de creación, producción y marketing de superhéroes salió a la luz un año más tarde. Sin embargo, cuando los investigadores descubrieron la manipulación ilegal de acciones por parte de sus socios, la compañía solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 en 2001. (Lee nunca fue acusado).

En 2002, Lee publicó una autobiografía, Excelsior! La increíble vida de Stan Lee .

Los sobrevivientes incluyen a su hija y su hermano menor Larry Lieber, escritor y artista de Marvel. Otra hija, Jan, murió en la infancia. Su esposa, Joan, era modelo de sombrero con quien se casó en 1947.

“JC Lee y todos los amigos y colegas de Stan Lee quieren agradecer a todos sus fanáticos y simpatizantes por sus amables palabras y condolencias”, se lee en un comunicado de la familia. “Stan fue un ícono en su campo. Sus admiradores lo amaron y su deseo de interactuar con ellos. Amó a sus admiradores y los trató con el mismo respeto y amor que ellos le dieron”.

“Trabajó incansablemente toda su vida creando grandes personajes para que el mundo los disfrutara. Quería inspirar nuestra imaginación y que todos la usáramos para hacer del mundo un lugar mejor. Su legado perdurará para siempre”.

Al igual que Alfred Hitchcock antes que él, Lee, quien nunca se mostró tímido, apareció en los camafeos de las películas de Marvel, evitando caerse del concreto, regar el césped, entregar el correo, estrellarse en una boda, interpretar a un guardia de seguridad, etc.

En Spider-Man 3 (2007), él conversa con Peter Parker de Tobey Maguire mientras se detienen en una calle de Times Square para leer las noticias de que la telaraña pronto recibirá la llave de la ciudad. “Ya sabes”, dice, “supongo que una persona puede hacer una diferencia … ’nuff dijo”.